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印度火車旅遊的經驗和心得

資料更新:2015 年 10 月(特別註明除外,最後資料更新:2019 年 9 月)。

對自助遊印度的旅客,火車是長途旅程的主要交通選擇。如果願意乘坐夜班火車,很多時甚至較乘飛機更省時。我的第一次印度自由行也是我第一次乘坐印度的火車,起初也感到有點茫無頭緒,但試過後覺得印度的火車系統其實也不錯(當然不要跟歐洲和日本相比)。

我 2007 年遊北印度六次乘坐火車。2013 年遊南印度時,地方距離較近,發覺乘巴士往往是唯一或更方便的選擇,合共只乘了三次長途火車,不過卻多次乘坐 Chennai 的郊區短途火車,遺憾是坐不成世界遺產 Nilgiri 蒸汽火車。2015 年的南印度行程較短,我只乘了一次夜班火車及兩次短途火車。2019 年的東印度行程亦差不多,只乘了一次夜班火車及一次短途火車。

尋找班次

想乘火車當然首先得找到所需的火車班次,可在以下網站找到:

我自己主要使用 IRCTC 網站。我 2007 年經 IRCTC 網上訂票,但從網友得知後來因不能使用海外信用卡付款,有人試過改用 cleartrip 成功訂票。

2013 年我起初以為不能經 IRCTC 訂票,在 cleartrip.com 開戶打算訂票,開戶後卻有指示要我也要在 IRCTC 開戶及把護照資料頁掃描後發電郵給 IRCTC 驗證這裡icon有多一點相關資訊)。驗證後我發現我可以直接在 IRCTC 訂票。因 IRCTC 始終是「官網」,我 2007 年試過 OK,而我亦發覺同一車票在 cleartrip 會較 IRCTC 略貴一點,所以最終我仍是經 IRCTC 訂票。

2015 年我再經 IRCTC 訂票,發現界面改進了,訂票和付款(我使用 AE 卡)都沒有問題。這次我還有使用他們的 Android 版 "IRCTC Connect" 手機程式來查班次(要先開通 IRCTC 戶口,可直接訂票,但我沒試)。"IRCTC Connect" 現已改名 "IRCTC Rail Connect",可在官網下方找 "IRCTC Official App"。2019 年我旅途中卻使用另一手機程式 "IRCTC Train PNR Status, NTES Rail Running Status"(因發現下載數量較 "IRCTC Rail Connect" 多幾倍),主要用來查看時間表、途經車站等資訊,可輸入出票後的 PNR 號碼加入行程和收取最新行車消息。

2019 年 8 月我起初經 cleartrip.com 訂票,兩次嘗試都是錢收了卻出不到票(我用 AE 卡,之後系統自助退款但損失了匯率差價),只好放棄再次經 IRCTC 網站訂票,過程(包括信用卡付款)順利。我共買了兩張火車票,後來行程有變網上取消了其中一張,退票時要收取 Rs. 255 的手續費(火車票價 Rs. 2,180)。

有一些提示可幫助你首次使用這系統。首先是印度的火車站會像飛機場一樣有一個代號 (例如舊德里是 DLI,新德里是 NDLS),知道你要找的火車站的代號可幫你更容易找到想要的班次和確認選擇,在一些有多個火車站的城市(如德里、阿格拉、Varanasi 等)尤其有用。一些旅遊書會列出火車站代號,我在各地的旅遊心得裡也有列出該地的火車站代號。這個網頁icon可查出印度火車站的代號。

可找到的資料包括時間、票價、班次號碼和名稱、以及訂座情況等。其中,票價和訂座情況又視乎你要選擇的火車等級(見下文),尋找時可先選擇 "All Classes"。

印度火車票等級

香港的火車只分頭等和普通等,國內的火車則分軟/硬座和軟/硬臥,但印度的火車等級卻多得讓人有點摸不著頭腦。印度的火車等級包括:

  • 1A / AC1

    類似國內的軟臥,有空調,提供被鋪枕頭。它分為一房兩床和一房四床兩種,但價錢相同和購票時不能選定那一種。AC1 的價錢貴 AC2 Class 七、八成,我覺得有點不值。2019 年我本來曾因是唯一有票的選擇而買了一張 Rs. 2,180 從 New Jalpaiguri 往加爾各答(SDAH)的 AC1 火車票,但後來行程有變網上取消了,可退款但要扣除 Rs. 255 手續費。
  • 2A / AC2

    類似 1A 級但沒有房門,而路邊也多了兩床,即每一「間隔」共有四横 (兩上兩下)+ 兩直(一上一下),可想像國內軟臥車廂的通道上再擺放了一排上下鋪床,而日間下鋪會改為座椅。AC2 較 AC3 貴約兩、三成,追尋較舒適的火車旅程可選這級別。2019 年我又因有票買了一張從加爾各答(SDAH)往 New Jalpaiguri 的票,Rs. 1,344,有毛毯、床鋪和枕頭,廂房內可充電(但在上鋪),帶閱讀燈。
  • 3A / AC3

    跟 AC2 Class 一樣,但變成六橫(上、中、下)+ 兩直,其中中、下鋪在日間會變成座位。AC3 Class 是空調臥鋪車廂最便宜的一級,有被鋪枕頭,我自己乘夜車都盡量選這級。
  • SL / Sleeper

    可比喻為印度火車的硬臥鋪,但真實的床鋪也是有點軟的。它的中、下鋪日間是座位,晚上會變回臥鋪。它跟 AC3 一樣是六橫 + 兩直,但沒有空調,亦沒有被鋪枕頭。雖然有人認為 AC3 是最低的「遊客級」床位,但我自己日、夜各乘坐過 Sleeper Class 一次,其實也不算太差,亦不止我一名遊客選乘,不過晚間的火車聲會較嘈吵。對我來說沒有被鋪枕頭是較大的問題,因為印度冬季的晚上頗冷。Sleeper Class 的車廂頂有風扇,但我估計炎夏(尤其遇上下雨乘客關窗時)時仍會熱。Sleeper Class 的票價只是 AC3 的四成左右,對長程背包客應有很大吸引力。
    其實大家有機會不妨試一次乘 Sleeper Class(至少乘日車),因為 Sleeper Class 的乘客較多一般平民百姓,車上的見聞至今仍讓我回味無窮。
  • CC / 1A / FC

    全名是 Air Conditioned Chair Class,即印度的空調軟座,較特別是火車上可充電。我試過一次,日車應該沒甚麼值得投訴了。另外還有更高檔的頭等空調座位(AC Executive Chair Class,訂票網票亦會標示為 1A 或 AC1),分別只是座位闊一些,幾乎貴一倍的價錢似乎不值,很少班次設有這種頭等空調座位。至於沒有空調的所謂頭等座位(First Class / FC)遊北印度時發覺已較為少見,但我遊南印度找班次時卻時常見到。我覺得 FC 的票價相對 AC3 偏高,但有時沒有選擇。
  • 2S

    即二等座位 Second Class,可以形容為沒有空調的硬座(雖然也有一種 2S 車廂的座位是少少軟的),是最廉價的一個級別,座位亦不能預訂。除非你刻意尋找旅行體驗,實際上沒有必要乘坐二等車,Sleeper Class 已經夠便宜了(六美元已可乘車 12 小時跑 650 公里)。
    除了以上級別,印度火車還有幾種我未見過的級別,有興趣成為「印度火車達人」的朋友可看看下文提到的 FAQ 仔細研究下。

    特殊車票


    2019 年我還乘坐了一種以上票種以外的特殊車票,那就是大吉嶺喜瑪拉雅山鐵路(Darjeeling Himalayan Railway)蒸汽小火車的車票。這類遊客火車票的票價(Rs 1,500)已不是用座位舒適度和行車距離/速度等來衡量,出發前我曾嘗試到 IRCTC 訂票,發現只可查時間不能預訂,結果我在乘車前一天到大吉嶺火車站的票務處直接訂票。

訂位情況

我覺得印度火車最值得讚賞的是他們的訂位情況顯示。在上面找到合適班次後,便可選 "Get Availability" 取得即時訂位情況(下表),有多少票、多少人正排隊等資訊一目了然。

訂位情況 訂位情況
如見到 AVAILABLE 狀態表示仍有票,右邊的數字代表剩餘數量。

WL 狀態代表後補票,如出現 WL 21 / WL 7 表示曾有 21 人排隊,現在在隊中的有 7 人(前面的 14 人已取票或已取消訂位)。如人數太多以致不再接受訂座,會出現 REGRET 的狀態。令情況變得更複雜的是火車票還分開幾條輪候隊伍,除 WL 顯示的一般配額外外,還有 PQWL、RNWL、RQWL 等狀態,代表著不同配額下的候補狀態(例如 RNWL 代表分配給某些中途站上車乘客的候補人數)。我沒仔細研究每種 WL狀態,簡單地說總之見到 WL 就代表只能買到候補票,要望天打卦。

RAC 狀態(Reservation Against Cancellation)比較特別。以我所知持票人仍可保證能登上火車,但如沒有人取消訂位,只能跟另一 RAC 乘客分享由床位一變二而成的座位坐著過夜,途中有其他乘客下車有機會可補上正式臥鋪(票務員驗票時應會說明)。

如果有人取消訂位,先由 RAC 第一人補上,WL第一人則補上成最後一名 RAC,如此類推。

2013 年我新發現了一個所謂 Tatkal Quota(可能 2007 年已有,是我無知),簡單來說就是預留給願意在臨出發前一、兩天多付點錢「插隊」買票的配額。我未試過購買這類票,以我所知要親身辦票,如別無他選不妨到火車站的售票處試試。

印度火車還有一種「遊客配額」,可在上面網站選取 "Tourist Quota" 查到。這類票可網上訂購或親身到火車站的外國遊客訂票處購買。這類票的配額很少,可能只有數張,而且票會較普通配額的同一班次、同一等級火車票貴上一截,如非必要不用考慮。

以上只是我所知的皮毛,實際上還有很多不同情況,我自己至今也不瞭解清楚。有尋根究底精神的可到這 FAQ 網頁icon仔細研究。

網上訂座

選好班次和座 / 臥位級別後就可以訂座,如在海外購買最方便的無疑是到 IRCTC 的網站icon購買電子票了(亦有網友試過可用 cleartrip.comicon網站購票)。

網上購票可用信用卡。我 2007 年最初購票時試了幾次都有問題,錢扣了但卻沒有票,後來要清除瀏覽器的所有快取和紀錄才能解決問題(解決電腦問題必殺技!),但已眼巴巴看著本來 "AVAILABLE" 的 AC3 床位給人買去。最後我決定先買一張 Sleeper Class 打底(才六美元嘛),到了德里後再到遊客訂票處嘗試買「遊客配額」的票,但一天之差連兩個「遊客配額」都沒有了,只得乖乖地乘 Sleeper Class(不過也可算因禍得福,換來一次難忘的體驗)。IRCTC 的服務也蠻不錯,很快回覆問題,多收了的錢沒多久亦全數退回。

2013 年和 2015 年我再經 IRCTC 的網站購票,可用海外信用卡付款。兩次我都是使用 AE 卡購票,付款過程順利。如使用 VISA 或 Master Card,印象中只能使用開通了 "Verified by VISA" 或 "Master Card SecureCode" 的信用卡。(我都試過在其他印度網站付款時就算正常彈出 SecureCode 輸入 SMS 一次性密碼認證的畫面,輸入了最終仍是付款失敗,要多試幾張卡)。

2019 年我再經 IRCTC 的網站購票,用開通了 "Verified by VISA" 的 VISA 卡順利付款。

購了票應需要把網頁印出來,在火車上會有人查核。

火車站票務處訂票

過往我都是出發前先在網上訂了票,直到 2019 年我才首次嘗試在火車站票務處現場訂票。第一次在大吉嶺火車站的票務處訂大吉嶺蒸汽小火車的車票(因不能網上預訂),另一次在 Patna Junction 火車站預訂翌日往王舍城(Rajgir)的 CC Class 短途車票。在票務處訂票需先填表格,票務處職員應可提供協助。

郊區火車

2013 年遊南印度時,我多次在清奈(Chennai)乘坐當地的郊區火車穿梭幾個景點。乘這類短途火車不用預訂,直接到火車站購票乘車即可。因為班次較頻密,我沒有刻意遷就班次。要留意的是售票窗往往有很長人龍,乘車要多預時間。另外購票時收到一張沒印上目的地站名的車票並不奇怪,因為售給你的可能是目的地之後一、兩個站的同價車票。

候車和登車

手持火車票(包括電子票)可依時到火車站登車。雖然印度火車常有誤點,但你最好還是預早一些到站,因通常要花一點時間找月台和車廂號碼。月台有時會顯示在售票大堂的電子告示版,有時則要走到詢問處問或佈告版上找。火車到達前,車站職員應會把火車乘客名單貼在月台的佈告版上,在名單上應可找到自己的名字和車廂號碼。

仍有時間的,可到 A/C Class 專用的候車室候車,Sleeper Class 的乘客理論上不能進入,不過有些站會查票(試過有 Jaipur),更多站的候車室卻不查票。不想或不能進候車室的亦可爭取時間作最後補給,通常月台都會有平民化的餐廳和小賣部,有些甚至可上網。車站內或月台亦幾乎一定有廁所,很多時要收費。

不要把時間抓得太緊,因為月台經常會寸步難行。前往或離開月台常需要跑樓梯,別期望會有斜坡路,升降機或電梯更是可遇不可求。

火車到了後,找到車廂便可直接上車,上車時沒有人驗票。到站時火車職員會把乘客名單貼在車廂門外,上車前最好核對自己是否上錯車。

火車站寄存行李

印度大型的火車站一般都設有行李寄存服務,不過別期望會找到自助儲物櫃,全都是人手服務,印度人稱之為 "Cloak Room",亦見過稱為 "Parcel Office",有時位於火車站焦票廳附近,也有可能位於月台旁邊,可向職員或保安查問。火車站行李寄存服務超便宜,價錢不及歐洲的二、三十分一,不過條件是你要持有當天的火車票(最近一次我問過職員有此需要,雖然我不記得過往旅程是否每次寄存都手持火車票),還有是寄存時會問行李是否上鎖(我不肯定回答沒有是否會被拒寄存,反正我每次都會上鎖的)。

一般鄉郊小鎮的火車站便未必有寄存行李服務,計劃行程時要留意。

車廂上

上車後不難找到自己的床位或座位,不過別以為訂票時選擇了上/中/下鋪便會如願,我只試過一次符合我的選擇。我只乘坐過 AC3 和 Sleeper Class 的臥鋪,以下的經驗都是針對這兩種級別。

上車後不用像國內臥鋪那般「換牌」,直接到自己的床位便成。車廂上有廁所,有供水洗手,但沒有熱水供飲用或煮方便麵。空調座/臥鋪有電插座,可以充電。臥鋪車在未到睡覺時間前,中鋪和下鋪會變成座椅,到某個時間有人要睡覺便會自助把座椅變回臥鋪。如果你日間也想睡覺便最好選上鋪了(不過網上預訂也很難拿得準)。我個人喜歡通道旁的上鋪,兩層床不用太窄,想躺下又隨時可以。

AC3 或更高級別床位包括被鋪枕頭,上車前已放好在床上,我覺得已很夠暖,我當時甚至覺得有點熱。乘 Sleeper Class 便得自備被鋪枕頭,如打算冬季乘搭最好自備睡袋。我那次為省帶行李只能厚衣當被,晚上覺得冷。

對較少乘火車長途旅行的旅客(包括我自己),放置行李是會有點麻煩(尤其對獨行俠)。我 2007 年那次刻意減省行裝,只帶一個能拖動的中型旅行袋,再加一個主要放置攝影器材的背包。我的旅行袋和背包都可加鎖,另外我買了一條小型單車鎖,把旅行袋鎖在床下。我睡上鋪時會把旅行袋也放在床上腳邊,攝影背包由於較貴重,我會近身放置,上廁所亦會揹著。至於證件和金錢就如常貼身放在腰包。

火車上的廁所通常是蹲廁,通常有水沖廁和洗手,但可能水量微弱,有廁紙的可能性近乎零。

車上補差價

2013 年我網上預訂了三張火車票,購票時已用信用卡全數付款。登車查票時乘務員卻要我付款,原來是我購票後印度的火車票已加價,儘管我已買了票,登車後還是要補差價。

我乘坐過的火車

我 2007 年乘坐過以下火車班次,票價可在各到達地的旅遊心得找到:

2013 年我乘坐過以下火車班次:

2015 年我乘坐過以下火車班次:

2019 年我乘坐過以下火車班次:

  • 加爾各答(Kolkata)(Sealdah / SDAH)AC2 Class 夜車往 Siliguri(New Jalpaiguri / NJP)
  • Patna Junction(PNBE)CC Class 日車往 王舍城(Rajgir)(RGD)

網上參考

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